Mahathir ของมาเลเซีย: ภาพลักษณ์ของนายกรัฐมนตรีในฐานะชายชรา

นายอับดุลเลาะห์วัย 93 ปีคนหนึ่งของมาเลเซียคราหนึ่งในขณะที่เขากอดราวบันไดทั้งสี่เดินลงบันไดสู่เวทีในเอเชียและเดินไปที่แท่น

จากนั้น Mahathir เรียกคนที่เข้มแข็งโดยนักวิจารณ์ของเขาบ่อยๆว่าเขามีเรื่องตลกพร้อมเรื่องนี้หันหน้าเข้าหาหอประชุมที่อัดแน่น เขายิ้มกว้าง ๆ และเริ่มพูด และปีอาจถึงสิบหรือสองปีดูเหมือนจะละลายไป

การพูดครั้งแรก: 20 นาทีโดยไม่มีโน้ตเดียวอาศัยความมั่งคั่งของประสบการณ์ที่ทำให้ผู้ชมคนหนึ่งได้กล่าวถึงเขาว่าเป็น “รัฐบุรุษอาวุโสของเอเชีย – จริงๆแล้วเป็นรัฐบุรุษที่แก่ที่สุดของโลก”

เมื่อ Mahathir ได้ทำผู้ดูแลอดีตนายกรัฐมนตรีออสเตรเลีย Kevin Rudd ดูเหมือนตะลึง “นักบุญอุปถัมภ์ของการกลับมาของการเมือง” ชายคนหนึ่งซึ่งเคยเป็นนายกฯ มานาน 22 ปีจนกระทั่งเกษียณในปี 2546 และได้รับการยกย่องอย่างเต็มใจ – กลับเข้าสู่จุดสนใจ

แต่นายกฯ เพิ่งเพิ่งเริ่มต้นขึ้น

Mahathir เข้าร่วมการประชุมสมัชชาใหญ่แห่งสหประชาชาติในสัปดาห์นี้ในฐานะผู้นำของมาเลเซียเป็นครั้งแรกในรอบเกือบหนึ่งทศวรรษที่ผ่านมาเรื่องตลกที่แตกหักซึ่งทำให้ท้องแบนหัวเราะจากผู้ชมที่มีกำลังการผลิต เขาเร่งเร้าตัวเลขที่เกี่ยวข้องกับหนี้และการใช้จ่ายและแสดงให้เห็นถึงความคล่องในการทำงานของรัฐบาลและนโยบายระหว่างประเทศที่เกิดขึ้นในทศวรรษต่อ ๆ มา

เขาแปลงสกุลเงินได้ทันที เขาพูดได้อย่างง่ายดายเกี่ยวกับความสำคัญของสื่อสังคมออนไลน์ในการชนะเลือกตั้งในเดือนพฤษภาคมที่นำไปสู่การเปลี่ยนแปลงอำนาจครั้งแรกของประเทศตั้งแต่การเป็นเอกราชจากอังกฤษในปีพ. ศ. 2500

หลังจากผ่านไปนานกว่าหนึ่งชั่วโมงกับผู้ชมเขาก็ผิดหวังที่มันจบลงแล้ว การกระทำของเขาคือการที่ผู้ชายที่ชอบงานที่เขาไม่เคยคาดหวังมาก่อน

ถามเกี่ยวกับความแข็งแกร่งทางกายภาพและทางการเมืองของเขาเขากล่าวว่า “ผมไม่ทราบจริงๆ” เขายอมรับการผ่าตัดหัวใจสองครั้งและอาการไอเป็นครั้งคราว “แต่ฉันมีแพทย์ติดตามฉันทุกที่ที่ฉันไป”

ตลอดระยะเวลาที่ผ่านมาเขาได้รับความรู้และประสบการณ์จากการเป็นนักการเมืองระดับสูงในเอเชียและทั่วโลกในช่วง 7 ทศวรรษที่ผ่านมา

แม้ว่าเขาจะหลบเลี่ยงหัวข้อที่มีหนามเป็นครั้งคราวเช่นคำถามเกี่ยวกับสิทธิเกย์และการแต่งงานในมาเลเซียเช่นเขาได้จัดการกับทุกอย่างที่เขาขว้างปา

เขาพูดถึงว่าประเทศใดที่ไม่ใช่ประเทศจีนและประเทศอื่น ๆ จะต้องอยู่ในช่วงสงครามการค้าที่เพิ่มมากขึ้น (อึดอัด) เขาพูดถึงความจำเป็นอย่างยิ่งในการเดินเรือสู่ทะเลฟรีเพื่อให้มาเลเซียสามารถติดตามเส้นเลือดในการค้าและข้อพิพาทกับจีนในภูมิภาคเพื่อควบคุมทะเลจีนใต้

ถามเกี่ยวกับ “Belt and Road Initiative” ของซีอานที่ชื่อว่า Xi Jinping เพื่อสร้างท่าเรือทางหลวงและโครงสร้างพื้นฐานด้านการค้าอื่น ๆ Mahathir กล่าวว่าเขาเคยแนะนำรถไฟมาแล้วเป็นระยะ ๆ เขาต้องการเสนอให้ปักกิ่งสร้างทางรถไฟที่ใหญ่กว่าและยาวขึ้นจากจีนไปทางตะวันตก: “แนวคิดนี้ไม่ใช่เรื่องใหม่สำหรับพวกเรา”